INDIAN CREEK: La Universidad de la fisura

Después de hacer primaria y bachillerato en las fisuras de Suesca me llegó la hora de pasar a la educación superior en grieta. Había visto fotos y vídeos de un lugar espectacular, en medio del desierto de Utah, llamado Indian Creek (seguro más de uno también vio Return 2 Sender). La idea de fisuras larguísimas, perfectas, sostenidas, me emocionaba y me intimidaba un poco. ¡Indian Creek era el lugar perfecto para continuar mi educación! En un carro de alquiler (imprescindible) y con cita a ciegas como cordada nueva (Francés mexicanizado, que resultó buenísima gente y dueño de un rack de cuento de hadas), arrancamos para la Universidad en Utah. Indian Creek no es un Parque Nacional, por lo que es poco controlado y muy básico: no hay luz, ni agua, ni duchas, ni señal de celular, ni internet. En medio del desierto solo hay arena, mucha arena, que se cuela por todos lados hasta que uno termina sintiéndola en las muelas cuando está comiendo.

De alguna forma pasamos esa primera noche y a la mañana siguiente madrugamos a clase. Como buenos primíparos los primeros días nos concentramos en Donnelly Canyon, el sector más antiguo. Allí arrancamos haciendo las fisuras más accesibles y clásicas: palmas y manos. Con las uñas fue posible encadenar a vista Luxury Liner (a.k.a. “Supercrack”), que parece la sombra de un poste de alumbrado de 35 metros. Las primeras clases también incluyeron “Incredible Hand Crack” y “Generic Crack”, clásicos que se protegen exclusivamente con muchos, muchos, Camalots número 2 y/o 3. Imagíneselo: 35 metros de empotres perfectos, pies y manos a la fisura, fuera de ella, roca lisa como el vidrio. En esas primeras lecciones entendí que Suesca me enseñó los gestos básicos para empotrar, pero había que desarrollar fluidez, seguridad, intuición y ritmo.

Las fisuras perfectas del desierto tienen dos particularidades. Primero, con saber la protección es posible estimar el grado fácilmente. A grosso modo: 5.9 a 10- son palmas y manos perfectas y se protegen con Camalot 2 y 3.

5.10+ a 5.11 son manos apretadas, manos en “coca” o puños (tight hands y cupped hands) y se protegen con Ca-malot 1 o 4 .

5.11 a 5.12 pueden ser dedos o ring locks, o los temidos offwith, y se protegen con Camalot del 0.3 al 0.75 o los offwith con seguros más grandes que 4.

5.12 a 5.13 normalmente son “puntas de dedos” y se protegen con micro cams, o ring locks o offwiths más complicados. La segunda, es que la dificultad de las rutas depende drásticamente del tamaño de las manos y dedos del escalador (los grados arriba estimados son relativos a mi cuerpo). Es decir lo que para un alumno acuerpado son palmas perfectas, para una chica menuda puede ser manos en coca, puños o incluso offwith. Por ello para el primero cierta ruta se siente como un 5.9, mientras que la segunda la percibe como un 5.11. Por el contrario, el grandulón la tiene más dura en fisuras delgadas de dedos o manos apretadas.

Luego de esas primeras materias (palmas y manos) me comencé a aventurar en fisuras de otros tamaños. Disfruté mucho las de manos apretadas (Camalot 1), como la fotogénica “Scarface” (portada de muchas revistas por su paisaje de fondo). Por ei contrario, me costaron lágrimas las fisuras más anchas (Camalots 4 y 5), quizás porque eran en las que menos experiencia tenía -poco las vemos en Colombia. La materia que definitivamente reprobé y tengo que repetir más adelante son los ring locks.

Luego de varias semanas de aprendizaje constante dejé Iridian Creek. Me fui feliz pero sin haber pasado del primer semestre, apenas habiendo rascado la superficie (en todo el parque hay más de 2000 rutas) pero muy motivado para seguir con mi educación. Los invito a medírsele a la Universidad del desierto, junten rack de todos sus amigos y arranquen).

TIPS:

  • La ciudad a donde llegan vuelos baratos más cercana es Las Vegas, Nevada (6hrs). Allí también se consiguen los mejores precios de carros alquilados en todo EEUU.
  • Los pueblos más cercanos son Moab y Monticello, de allí se tiene que llevar toda el agua. En las tiendas de escalada hay agua gratis.
  • En los días de descanso vale la pena visitar los Parques Nacionales Canyonlands (a 20min) y Arches (a l.5hrs).
  • El invierno es muy frió, el verano demasiado caliente. Visite en primavera u otoño y en todo caso prepárese para mucho frió y mucho calor (es impredecible y cambia de repente).
  • Acampar no tiene costo, hay varias zonas designadas para ello. La más popular y que no requiere carro 4×4 es Creek Pasture.
  • Siempre habrá otros escaladores para compartir rack, así que con 4-5 seguros de cada uno de los tamaños claves se defiende. Empaque cuerda de mínimo 70mtsy los stoppers déjelos en casa.
  • Utah es el estado mormón. La ceiveza es aguada con máximo 3% de alcohol y no se vende alcohol en todos lados.

 

Santiago Arteaga

 

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